Los Ángeles con Poco Presupuesto / Centro de la Ciudad

Foto cortesía del California Science Center, Facebook
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El centro de la ciudad de Los Ángeles se ha convertido en un destino muy codiciado en la última década. Muchos terrenos baldíos o edificios que estaban abandonados han dado paso a nuevos hoteles, centros culturales y de entretenimiento, arenas deportivas, parques y en general una metrópolis mucho más amigable con los peatones. Lo interesante es que toda esta opulencia no ha provocado un incremento en los precios; de hecho el centro de la ciudad ha comprobado el ser una experiencia bastante económica.

Hoteles

•    The Figueroa – Construido en 1925 originalmente para albergar las instalaciones de un YWCA, este destino del centro de la ciudad es bastante singular en comparación con las propiedades vecinas. Localizado cerca de L.A. LIVE y el STAPLES Center, The Figueroa luce como si lo hubieran sacado de las calles de Marruecos. Las habitaciones están inspiradas en los harems con tonos llamativos y telas ondulantes. El lobby de este hotel de 12 pisos es un amplio espacio con grandes columnas y candelabros colgantes, piso de baldosas y mobiliario que haría que cualquier matrona Marroquí se ruborizara.  Piscina y Jacuzzi de mosaicos enmarcados con buganvilias florecientes, nos invita a relajarnos de día o de noche.  Lo mejor de todo son las tarifas que ofrece este singular hotel digno de la vida de un jeque.

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Restaurantes

Foto cortesía de Corey Miller, Flickr

•    Philippe’s The Original – Este legendario local, en el que solo se puede pagar con dinero en efectivo, abrió sus puertas en 1908 y es considerado el lugar en el que se creó el famoso “French dip sándwich”. Los comensales se arremolinan en el mostrador y le dan su pedido a uno de los cocineros quienes rebanan la carne y remojan el pan en el jugo, le agregan una porción de ensalada de papa o macarrones y lo sirven en un plato de cartón. De aquí los clientes se dirigen a encontrar un lugar en uno de los gabinetes de madera o en las mesas comunes. La parada final antes de salir es visitar el mostrador de dulces originales cerca de la entrada, para los que quieren algo más que una soda para acompañar la comida, ofrecen servicio de vino y cerveza. www.philippes.com

•    Yard House – Este restaurante que se encuentra ubicado en L.A. LIVE ofrece más de 130 opciones de cervezas de barril y tiene precios muy accesibles para el almuerzo y la cena, y aun mejor opción cuando ofrecen la hora feliz, de lunes a viernes de 3-6 p.m. y de domingo a miércoles a partir de las 10 p.m. hasta el cierre, lo que convierte una salida nocturna en algo muy accesible, la mayoría de botanas y entradas como pastrami sliders, buffalo wings, sashimi y otras 10 selecciones a mitad de precio. Los clientes también disfrutan de la gran variedad de cervezas, vinos, licores y cocteles preparados con precios reducidos. Todos los días a partir de las 10 p.m. hasta el cierre, ofrecen un menú especial para los que gustan de cenar tarde, con platillos inspirados en la gastronomía urbana con costo de $10 o menos. www.yardhouse.com

•    GRAND Central Market – Establecido en 1917, GRAND Central Market presenta una gran variedad de opciones gastronómicas en el centro de la ciudad, después de una extensa remodelación ha retomado nuevos bríos y todos los días podemos encontrar una gran cantidad de gente que va en búsqueda de nuevas experiencias gastronómicas de distintos tipos de comidas internacionales y especies de todo el mundo a precios muy accesibles. Grand Central Market está ubicado en el edificio Homer Laughlin lugar en el que Frank Lloyd Wright tuviera sus oficinas. www.grandcentralsquare.com

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Atracciones

Foto de Leroy Hamilton, cortesía del California Science Center

•    California Science Center – Den un vistazo galáctico y muy de cerca al Transbordador Espacial Endeavour, el cual se embarcó en su primera misión en mayo de 1992 y llegó al California Science Center el año pasado después de cumplir su último viaje al espacio. Localizado cerca del campus de la Universidad del Sur de California en el Parque Exposition, ofrece admisión gratuita y cuenta con excelentes exposiciones permanentes y algunas otras temporales, entre las permanentes se incluyen una nueva sección con animales vivos, vegetación y exhibiciones interactivas representando 11 ambientes naturales diferentes. Un tanque con capacidad de 200,000 galones de agua alberga más de 1,500 peces y diversos tipos de algas marinas. De ahí pueden caminar hacia el jardín de las rosas que presenta diversas variedades de flores, enmarcadas con fuentes, caminos de piedra y bancas. Para ver la exhibición permanente del Endeavour es necesario pagar una cuota nominal de $2 y se requiere reservar con anticipación. www.californiasciencecenter.org 

•    Recorridos Peatonales por el centro de la ciudad – No hay mejor forma de poder conocer Los Ángeles que con recorridos caminando. Los Angeles Conservancy, una organización sin fines de lucro que trabaja para preservar y revitalizar los recursos históricos, arquitectónicos y culturales de la ciudad, ha creado algunas guías con recorridos auto guiados que pueden bajar de internet completamente gratis.  Entre los más populares se encuentran el corredor de la calle 7th, el distrito de las artes, locaciones en las que se han filmado películas famosas incluyendo “Safety Last!” y el famoso reloj del noveno piso del edificio ubicado en 908 S. Broadway donde el personaje termina colgado de las manecillas del reloj. L.A. Conservancy también ofrece tours guiados por solo $10 adultos y $5 niños menores de 12 años. www.laconservancy.org

•    El Distrito de la Moda – Los amantes de la moda que tienen poco presupuesto pueden hacer rendir su dinero en el Distrito de la Moda, eso sí, les recomendamos que utilicen zapatos muy cómodos para el recorrido. La Calle Santee ofrece más de 150 tiendas con artículos para toda la familia, desde ropa, accesorios, joyería, zapatos y cosméticos. El California Mart, reconocido como el centro de actividad de la moda más importante en la costa oeste de los Estados Unidos, cuenta con más de 1,200 salas de exhibición en un espacio de 1.4 millones de pies cuadrados. Primordialmente es para ventas de mayoreo, pero abre sus puertas al público en general el último viernes de cada mes para la venta de muestrarios y saldos.  www.fashiondistrict.org

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